The journal series of the Institute of Law and Religion

With the IR-Papers, the Institute for Law and Religion has introduced a new publication format for smaller individual publications. The series aims to make contributions by Institute staff as well as high-quality student work from the diverse interface area of religion, law and society in national and international contexts accessible to a wider audience. Articles from other authors are also welcome. For corresponding inquiries, please contact:

Latest issue 

IR-Paper 14 (May 2024)

Ludwig Rudolf von Salis als Kirchenrechtler

In his major work ‘Swiss Federal Law’ from 1893, the Swiss legal scholar Ludwig Rudolf von Salis collected the case law since the revision of the Swiss Federal Constitution in 1874. What is less well known is that he repeatedly dealt with state-church law during his academic career. He devoted himself in detail to religious education law, the equality of denominations and religious freedom, which is the focus of this article. Von Salis criticised the behaviour of various religious communities and pointed out legal problems arising from the implementation of the freedom of religion first granted in 1874. He repeatedly urged the state and authorities to implement religious freedom correctly in order to fulfil the ideas of a ‘modern state’.

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  • IR-Paper 13 (February 2024)

    Bekämpfung des Antisemitismus – Rechtliche Grundlagen und aktuelleEntwicklungen

    The state has an obligation to protect the Jewish community and combat anti-Semitism. Efforts to achieve this goal are being made in various areas. For example, Jewish communities are supported with security costs. Discussions are being held, for example, about a strategy against anti-Semitism or a ban on National Socialist symbols. Other current topics include a memorial site for the victims of National Socialism, hate speech on the internet and the establishment and operation of reporting and specialist offices. The article also takes a look at other European countries, such as neighboring Germany and Austria. Many of them have adopted strategies against anti-Semitism.

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  • IR-Paper 12 (November 2023)

    Religion et État dans le Canton de Vaud, Mise à jour d'un pacte politique par la reformulation de l'article 169 de la Constitution

    This article sheds light on a little-known aspect of Vaudois religious policy. When people talk about the relation between the state and religion, it is usually about the recognition of religious communities. However, before this recognition process is developed further, the Constitution of the Canton of Vaud lays down principles in Article 169. This paper proposes to extract the spirit of these principles by reformulating the two paragraphs that make up Article 169, a semantic exercise that allows us to visualise a political pact proposed to the Vaudois population. In addition, it "bypasses" terms that are difficult to define, such as "spiritual dimension" or "fundamental values". The result makes it possible to look at the question of religion in the canton of Vaud from an innovative angle, from which the civil society plays a crucial role.

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  • IR-Paper 11 (November 2023)

    Staatliche Ansprüche auf kirchliche Baute

    In the wake of declining membership numbers, the need for church buildings (churches, parish halls, vicarages) decreases as well. The question arises as to whether and to what extent churches should utilise their properties commercially. One aspect that needs to be taken into account here are the state claims that exist in relation to church properties. In some cantons, the state used to own church properties, and in some locations this is still the case today. Other influences exist insofar as church properties may be partially used by the state. Overall, it is clear that churches in particular are not buildings that can be equated with other buildings as their use affects the public interest.

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  • IR-Paper 10 (April 2023)

    Christoph Winzeler, Staatliches Religionsrecht (Religionsverfassungsrecht) der Schweiz, Ein Überblick über die wichtigsten Grundzüge

    This article explains important elements of Swiss constitutional law, in particular the fundamental right of freedom of religion in the Federal Constitution and the basic principles developed in a majority of cantons concerning the relationship between the state and religion. The religious law by the state is the framework set by the state for the existence and activity of religions. What takes place within this framework is largely at the discretion of the religious communities and their members. In terms of constitutional law, the issue must be presented from two points of view. On one hand, the freedom of religion as a fundamental right guaranteed by state and international law defines the framework mentioned. On the other hand, the institutional relationship between the state and religions and religious communities requires a  regulation by the constitution or the law. The cantons distinguish between "religious communities recognised under public law" on one hand and other religious communities on the other. The latter are subject to private law and in a few cantons can be "publicly recognised", i.e. endowed with special rights.

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  • IR-Paper 9 (February 2023)

    Daniel Kosch, Staatskirchenrechtliche Körperschaften in Zeiten der Entkirchlichung

    Compared to the period of the introduction of the current regulations on recognized churches under public law, which lasted until the 1970s, the religious landscape and the behaviour of members of the major recognized churches have changed profoundly. The end of the processes of disengagement of the churches is not in sight. This IR-Paper identifies the main changes, reflects on their importance for the law governing religions and shows the possibilities for action of ecclesiastical public law corporations in their field of competence. Finally, it formulates seven fundamental attitudes for dealing constructively with the profound change.

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  • IR-Paper 8 (December 2022)

    Saskia Thomi, Müssen Religionsgemeinschaften gleichgeschlechtliche Paare trauen? – Eine grundrechtliche Betrachtung

    Since 1st July 2022, same-sex couples in Switzerland have been allowed to enter into a civil marriage. What does this state innovation imply for religious communities? This article examines from a fundamental rights perspective whether religious communities are obliged to marry same-sex couples due to the state’s opening of marriage «for all».

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  • IR-Paper 7 (May 2022)

    Lorenz Engi, Religion in der Schule – Ein Überblick

    Im Zusammenhang mit der Präsenz des Religiösen in der öffentlichen Schule stellen sich viele Fragen. Das vorliegende Paper möchte einen 

    Überblick über die aktuelle rechtliche Lage in diesem Bereich verschaffen. Nach einer Betrachtung des rechtlichen Rahmens beleuchtet es zunächst das Thema des Religionsunterrichts. Danach wendet sich die Darstellung den Fragen zu, die sich im Zusammenhang mit religiösen Symbolen und Kleidungsstücken stellen. Anschliessend wird das Thema der Dispensationen beleuchtet, bevor noch auf einige besondere Unterrichtsinhalte eingegangen wird. Insgesamt zeigt die Analyse, dass das Themenfeld rechtlich weniger durchdrungen ist, als man annehmen könnte, und dass beträchtliche Spielräume für die Praxis bestehen.

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  • IR-Paper 6 (April 2022)

    Erwin Tanner-Tiziani, Muslime und Musliminnen: zwischen gesellschaftlicher und rechtsgemeinschaftlicher Inklusion und Exklusion – drei aktuelle Beispiele aus der Schweiz, Frankreich und Deutschland

    Das zentrale Versprechen demokratisch-freiheitlich verfasster Rechtsstaaten lautet: Teil-sein, Teil-habe und Teil-nahme aller ihm unterworfener Menschen und Gewährleistung gleicher Freiheit für sie. Doch zeigt sich in der Praxis, dass sich diese Staaten schwer tun mit der Einlösung dieses Versprechens; ein Blick auf ihren Umgang mit den Angehörigen des Islams zeigt dies exemplarisch. Anhand der drei Staaten: Schweiz, Frankreich und Deutschland wird das gesellschaftliche und rechtsgemeinschaftliche Lavieren zwischen struktureller Inklusion und Exklusion der Muslime und Musliminnen aufgezeigt. Mit einem Appell für eine Streitkultur statt einer Leitkultur und gegen „Faith Waste“ und „Enforced Silence of Faith” schliesst der Beitrag.

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  • IR-Paper 5 (April 2022)

    Daniel Kosch, «Synodal» ist mehr als «dual» – Stärken und Entwicklungsbedarf der schweizerischen Kirchenstrukturen auf dem Weg zu einer synodalen Kirche

    In Diskussionen um die Zukunft der römisch-katholischen Kirche spielt das Konzept der Synodalität eine zentrale Rolle. Gemäss Papst Franziskus ist der «Weg der Synodalität das, was Gott sich von der Kirche des 3. Jahrtausends erwartet». Da eine stärkere Beteiligung der Laien an Entscheidungen zu den zentralen Merkmalen einer synodalen Kirche gehört, ist es in der Schweiz notwendig, das Verhältnis zwischen Synodalität und dem für die hiesigen Kirchenstrukturen typischen «dualen System» zu klären. Dabei zeigen sich sowohl synodalitätsfördernde als auch synodalitätserschwerende Aspekte. Das duale System bietet daher gleichzeitig grosse Chancen und echte Herausforderungen für eine Kirche, die sich konsequent auf den Weg der Synodalität begibt.

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  • IR-Paper 4 (May 2021)

    Lorenz Engi, Das Engagement von Kirchen in Abstimmungskämpfen, IR-Paper 4, may 2021

    Die Beteiligung von öffentlich-rechtlich anerkannten Kirchen in Abstimmungskämpfen hat in neuerer Zeit Diskussionen ausgelöst, insbesondere im Zusammenhang mit der Konzernverantwortungsiniaitive im Herbst 2020. Der vorliegende Beitrag analysiert die rechtlichen Grundlagen eines solchen Engagements. Dazu wird besonders die Grundfrage untersucht, ob und inwiefern die anerkannten Kirchen an die Grundrechte gebunden sind. Die Analyse kommt zum Schluss, dass die öffentlich-rechtlich anerkannten Kirchen sich unabhängig von einer besonderen Betroffenheit in einem Abstimmungskampf engagieren dürfen, dabei aber keine Erträge aus der Besteuerung juristischer Personen und keine Staatsbeiträge einsetzen dürfen. Zudem haben die Kirchen bei allfälligen Interventionen die Grundsätze der Transparenz, der Verhältnismässigkeit und der Sachlichkeit zu beachten. 

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  • IR-Paper 3 (April 2021)

    René Pahud de Mortanges/Barnaby Leitz, Mandatory civil marriage according to Swiss law: Superfluous historical remnant or building block in the fight against forced marriages?, IR-Paper 3, april 2021

    In the 19th century, the prohibition of religious weddings prior to state marriages had the objective of enforcing the right to marriage and preventing discriminatory practices, particularly those of the Catholic Church. While this is no longer pertinent, mandatory civil marriage has a new raison d'être in today's age of migration. The state thereby requires and ensures that marriages in Switzerland should be entered according to state law and its underlying principles. This also impacts how those couples who live more in line with religious and cultural ideals than others view marriage. However, for mandatory civil marriage to fulfil its raison d'être, its scope of application de lege ferenda must be adapted to today's diversity in marriage law. Furthermore, its enforceability must be improved. 

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  • IR-Paper 2 (August 2020)

    Christian Reber/Lara Aharchaou, Die Kantone und ihre Beziehungen zu Religionsgemeinschaften – Unterschiedliche Strategien im Umgang mit religiöser Vielfalt, IR-Paper 2, august 2020 

    This study examines which offices within the cantonal administrations are responsible for relations with religious communities. It highlights recent cantonal developments aimed at opening up to religious pluralism. 

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  • IR-Paper 1 (August 2020)

    Christian Reber, Die Schweizer Armeeseelsorge auf dem Weg in die multireligiöse Zukunft, IR-Paper 1, august 2020 

    Die Armeeseelsorge bietet eine wichtige und zentrale Grundfunktion in der Beratung, Begleitung und Unterstützung der Armeeangehörigen. Aufgrund der sich verändernden religiösen Landschaft ist auch die Armeeseelsorge herausgefordert, ihren Auftrag und ihre personellen und fachlichen Ressourcen zu hinterfragen, zu definieren und wenn nötig neu auszurichten. Bis anhin wurde die Armeeseelsorge ausschliesslich von Mitgliedern der kantonal anerkannten Kirchen ausgeübt. Die Öffnung für andere Kirchen und Religionsgemeinschaften entspricht der religiösen und weltanschaulichen Neutralität der Armee und ist ein wichtiger Schritt in die multireligiöse Zukunft. 

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