Prof. Jean Widmer
Domaine Sociologie et Médias
Université de Fribourg

 



Propos du livre

Le livre que nous préparons sera décliné autour de trois axes de recherche emboîtés du plus restreint au plus large.

Le premier axe sera consacré au point de départ de sa démarche – l’analyse de discours. Jean Widmer voyait le discours, que ce soit dans sa forme orale ou écrite, comme une pratique instituante, c’est-à-dire qu’il considérait le langage comme vecteur de la reproduction et de la perpétuation de l’ordre social, et donc des normes. C’est en ce sens que les pratiques quotidiennes définissent les modes de vivre ensemble d’une société, et par là contribuent à constituer des collectifs.

L’idée des collectifs nous amène à la deuxième partie du livre qui introduit la notion des médiations. Ce concept permet de dépasser la distinction entre micro- et macrosociologie. En effet, l’analyse énonciative lui sert non seulement à élucider des stratégies discursives des acteurs et des institutions, mais aussi, et surtout, à mettre à jour l’exercice d’une forme de médiation à travers laquelle se structurent les différents collectifs. La problématique des médiations est décisive parce qu’elle est le prolongement de la problématique des communications médiatiques qui était le pivot de son enseignement à l’université de Fribourg.

L’espace public forme le dernier axe de recherche, et c’est dans cette dernière partie que tous les liens se tissent. D’abord parce que l’espace public est le lieu où le caractère institutionnel du discours devient visible. Ensuite, parce que l’espace public tel qu’il est conçu par Jean Widmer se caractérise par des médiations rationnelles, propres à une société démocratique, permettant ainsi l’auto-constitution du collectif par l’usage public de la raison.

La conclusion du livre reprendra le dernier article qu’il publia dont le titre est « La sociologie en tant que science rigoureuse ». Il s’agit d’un texte qui fait le bilan de sa recherche tout en proposant de nouvelles pistes de réflexions et en soulevant la question du but de la sociologie dans la société qui est la nôtre.

Le Professeur Louis Quéré de Paris nous fait l’honneur d’écrire l’introduction.

 


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