« La Prudence funeste »

« La Prudence funeste », seconde nouvelle du tome I des Nouvelles Nouvelles, narre les infortunes et la mort d’un personnage dénommé Démocrate, dont le comportement réfléchi et honorable est continuellement mis en échec par la Fortune. Le titre renvoie explicitement à celui de la nouvelle immédiatement précédente (« Les Succès de l’indiscrétion »), dont il inverse la formulation, conformément à une pratique courante de la littérature mondaine.

On reconnaît au sein du récit cinq épisodes successifs à valeur exemplaire auxquels on pourrait donner les intitulés suivants :