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Pergélisol froid et tempéré

Fiche 3.1.2
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• 3.5.1. Eboulis froids (et autres formations poreuses) de basse altitude • 3.5.2. Mécanismes de circulation d'air : l'effet de cheminée • 3.5.3. Les glacières (ou grottes glacées) • 3.5.4. Frigos naturels et caves à lait

 
 

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La définition du pergélisol présentée à la fiche précédente, couramment acceptée par de nombreux auteurs, ne tient cependant pas compte du cas particulier où la température du sol gelé est toute l'année isotherme et exactement égale au point de gel de l'eau ou de fusion de la glace (~0°C). Ce cas de figure est fréquent aux marges d'existence du pergélisol dans les Alpes et pourrait devenir plus fréquent si le réchauffement climatique actuel se poursuit.

Afin de caractériser de façon plus précise l'état thermique du pergélisol alpin, la définition courante peut être affinée : le pergélisol est un matériel de subsurface dont la température n'est jamais supérieure à la température du point de fusion de la glace (~0°C) durant l'année entière. Cette définition permet ainsi de distinguer :

•  le pergélisol froid : lorsque sa température annuelle moyenne est distinctement inférieure à ~0°C (< -0.5°C ) et qu'aucune valeur instantanée n'est égale à 0°C (fig. 1).

•  le pergélisol tempéré (ou « chaud ») : lorsque sa température est invariablement égale à ~0°C. En raison de la chaleur latente nécessaire à la fusion de la glace ou libérée lors de la phase de gel (cf. fiches section 3.2), ce type de situation thermique jouit d'une stabilité d'autant plus remarquable que la teneur du matériel en glace, respectivement en eau, est importante. Les variations thermiques observées entre l'été et l'hiver sont ainsi beaucoup moins marquées que dans le cas d'un pergélisol plus froid (fig. 2).

•  le pergélisol semi-tempéré : lorsque sa température annuelle moyenne est proche de ~0°C (> -0.5°C) ou lorsque des valeurs de ~0°C sont occasionnellement enregistrées.

 

Fig. 1 - Un exemple de pergélisol froid : le glacier rocheux du Corvatsch (Engadine, GR) (adapté de Vonder Mühll et al., 2004).
 

Fig. 2 - Un exemple de pergélisol tempéré : l'éboulis des Lapires (Val de Nendaz, VS) (adapté de Vonder Mühll et al., 2004).


 
High Mountain and Periglacial Systems

Société Suisse de Géomorphologie (SSGm) - Fiches pour l'enseignant - Chapitre 3 : Environnements périglaciaires
Last update : 31 août 2009 - Questions ou remarques sur le site ?