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Glaciers et réchauffement climatique : projections futures

Fiche 2.4.7
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•  2.5.1. Glaciers et légendes alpines •  2.5.2. Glaciers et archéologie •  2.5.3. Glaciers et économie : l'hydroélectricité •  2.5.4. Glaciers et tourisme : les protagonistes des paysages « alpins » •  2.5.5. Exploitation de la glace des glaciers

 
 

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Pour ce qui concerne le futur proche, on prévoit que les glaciers suisses continueront à diminuer à cause de l'augmentation des températures globales. En effet, selon les données du GIEC (Groupe Intergouvernemental d'experts sur l'Evolution du Climat, IPCC en anglais), on estime que d'ici 2100, les températures annuelles moyennes, selon les scénarios envisagés, pourraient augmenter jusqu'à 4,8°C (cf. fiche 2.6.4). Même s'elle est peu probable, une élévation des températures de près de 5°C influencerait la remontée de la ligne d'équilibre des glaciers d'environ 800 mètres, ce qui entraînerait une disparition graduelle des glaciers suisses (fig. 1).

Le temps de réponse des glaciers face au réchauffement climatique est très variable selon leur taille et leur situation géographique. Les grands glaciers, comme le glacier d'Aletsch, nécessitent plusieurs décennies afin de réajuster leur ligne d'équilibre aux conditions climatiques changeantes, alors que pour les petits glaciers de cirque, comme le glacier du Grand Plan Névé, s'adaptent dans l'espace de quelques années seulement. Ces différences s'expriment également dans les variations de volume (fig. 2). Les grands glaciers (longueur supérieure à 10 km ), en raison de leur taille, n'ont perdu qu'en moyenne entre 15 à 20 % de leur longueur dans la période 1850-2000. Les petits glaciers de cirque (longueur inférieure à 1 km ), ont au contraire, pendant la même période, perdu en moyenne de 40 à 70 % de leur longueur. La tendance est une donc une disparition des glaciers plus petits et une évolution des glaciers les plus grands vers des tailles plus réduites, ce qui diminuera leur inertie face aux changements climatiques et augmentera la vitesse de leur fonte (fig. 3 & 4).


Fig. 1 - Evolution future pour les glaciers des Alpes suisses sur la base des perspectives d'augmentation de la température du GIEC.
 


Fig. 2 - Comparaison du retrait de quatre glaciers alpins de taille différente depuis la fin du 19 ème siècle.
 


Fig. 3 - Variations de longueur du glacier de Tsanfleuron (Col du Sanetsch, VS) depuis la fin du 19 ème siècle.
 


Fig. 4 - Scénario de retrait pour une élévation de la ligne d'équilibre de 100 m pour le glacier de Tsanfleuron (Col du Sanetsch, VS). La photo a été prise en octobre 1994. Le scénario de retrait a été établi sur la base des données de Maisch et al. (2000).

 

 
High Mountain and Periglacial Systems

Société Suisse de Géomorphologie (SSGm) - Fiches pour l'enseignant - Chapitre 2 : Les glaciers.
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