Centre suisse d'études sur le Québec et la Francophonie

Relations économiques et sociales entre la Suisse et le Canada

  • C'est en 1604 que les premiers Suisses font la rencontre du Canada: des soldats au service de la France précèdent une vague de colons protestants qui s'installent, au milieu du XVIIIe siècle, en Nouvelle-Ecosse. A ces agriculteurs et à ces soldats s'ajoutent des commerçants, des guides de montagne dans les massifs des Montagnes Rocheuses et des missionnaires.
  • De 1887 à 2000, environ 50'000 Suisses, dont 40'000 durant la seconde moitié du XXe siècle, ont émigré au Canada. Dès la fin des années 1970, nombre d'agriculteurs de Suisse romande acquièrent des terres au Québec et en Ontario. C'est ce que relate cette émission de la TSR de 1978:

Emission Temps présent de la Télévision Suisse Romande, 1978  

 

La famille Perrochon, agriculteurs du canton de Vaud, émigre au Canada à cause de la cherté et de la rareté des terres cultivables en Suisse. C'est la chronique d'un déracinement mais également de la rencontre de l'Autre.

Emission Dossier de Radio-Canada, 1970

 

Madeleine Monod fait partie des "francos", immigrants francophones arrivés au Canada dans la seconde moitié du XXe siècle. Au micro de Radio-Canada, elle n'hésite pas à affirmer: "Pour moi qui suis suisse, le Canada représente en plus grand l'idéal de la Suisse".

 

  • Jusqu'à la fin des années 1950, la balance commerciale penche en faveur du Canada. En 1995, la Suisse exporte pour environ 760 millions de francs et importe pour 383 millions de francs. 
  • En 1967 a lieu l'exposition universelle de Montréal. C'est l'occasion, principalement en Suisse romande, de présenter le Canada sous son meilleur jour, en montrant notamment toutes les opportunités économiques que ce pays promet.

Emission Carrefour de la Télévision Suisse Romande, 1967 

 

Indications bibliographiques:

  • Dictionnaire historique de la Suisse: dans sa version papier (entrée "Canada", Vol.III, Attinger, 2004: ISBN: 2-88256-153-9) et électronique (entrée "Canada")
  • Emile Henry Bovay, Le Canada et les Suisses 1604-1974, Fribourg, Editions universitaires, 1976
  • Julien Guillaume, Les agriculteurs suisses au Canada: histoire comparée: du colon défricheur à l'immigrant investisseur (1867-2008), Mémoire de licence à l'Université de Fribourg, 2009

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